Kosmiczne śmieci na kursie kolizyjnym o prędkości 5800 mil na godzinę z Księżycem

CAPE CANAVERAL, Floryda (AP) – Księżyc zaraz się zawali z trzema tonami kosmicznych śmieci, uderzeniem, które przetnie krater, w którym zmieści się kilka naczep ciągników.

Pozostała rakieta uderzy w przeciwną stronę Księżyca z prędkością 5800 mil na godzinę (9300 km/h) w piątek, z ciekawskich oczu teleskopów. Potwierdzenie efektu za pomocą zdjęć satelitarnych może zająć tygodnie, a nawet miesiące.

Eksperci uważają, że toczy się losowo w kosmosie, odkąd Chiny uruchomiły go prawie dziesięć lat temu. Ale chińscy urzędnicy wątpią, że to ich.

Zobacz więcej: Nowy Teleskop Kosmiczny Webb NASA otwiera swoje złote „oko”

Niezależnie od tego, kto to jest, naukowcy przewidują, że obiekt wykopie dziurę o szerokości od 10 do 20 metrów i wyśle ​​księżycowy pył na setki mil (kilometrów) po jałowej, pokrytej pęcherzami powierzchni.

Śledzenie śmieci kosmicznych znajdujących się na niskiej orbicie jest stosunkowo łatwe. Obiekty wystrzeliwane w głąb kosmosu raczej nie zderzą się z czymkolwiek, a te odległe fragmenty są zwykle zapomniane, z wyjątkiem kilku obserwatorów, którzy lubią grać niebiańskiego detektywa z boku.

SpaceX pierwotnie wziął udział w rapowaniu o nadchodzącym księżycowym śmieci po tym, jak tropiciel asteroid Bill Gray wyznaczył kurs kolizyjny w styczniu. Poprawił się miesiąc później, mówiąc, że „tajemniczy” obiekt nie był rakietą SpaceX Falcon z NASA w 2015 roku, kiedy wystrzelono Deep Space Climate Observatory.

Gray powiedział, że prawdopodobnie był to trzeci etap chińskiej rakiety, która wysłała próbną kapsułę na Księżyc i z powrotem w 2014 roku. Ale urzędnicy chińskiego ministerstwa powiedzieli, że górny stopień ponownie wszedł w ziemską atmosferę i spłonął.

Ale były dwie chińskie misje o podobnych nazwach – lot testowy i misja powrotu na Księżyc w 2020 r. – i amerykańscy obserwatorzy uważają, że obie się mieszają.

Czytaj więcej: Chiny twierdzą, że satelity SpaceX prawie zderzają się z trzyosobową stacją kosmiczną

READ  SpaceX wystrzeli dziś 48 satelitów z rakiety naziemnej Starlink, którą można oglądać na żywo

Amerykańskie Dowództwo Kosmiczne, które śledzi nisko położone śmieci kosmiczne, potwierdziło we wtorek, że górny etap chińskiej misji księżycowej 2014 nigdy nie został sprowadzony z orbity, jak wcześniej opisano w jego bazie danych. Ale nie mogła potwierdzić, skąd pochodzi istota, która miała trafić na Księżyc.

„Koncentrujemy się na rzeczach najbliższych Ziemi” – powiedział rzecznik firmy w oświadczeniu.

Gray, matematyk i fizyk, powiedział, że jest teraz przekonany, że to chińska rakieta.

„Stałem się trochę bardziej ostrożny w takich sprawach” – powiedział. „Ale ja naprawdę nie widzę innego wyjścia”.

Jonathan McDowell z Harvard and Smithsonian Center for Astrophysics popiera poprawioną ocenę Graya, ale zauważa: „Efekt będzie ten sam. Zostawisz kolejny mały krater na Księżycu”.

Zobacz więcej: OBEJRZYJ: SpaceX wystrzeliwuje rakietę z dostawą prezentów świątecznych, dostaw na stację

Księżyc zawiera już niezliczone kratery, osiągając 1600 mil (2500 km). Z niewielką lub żadną prawdziwą atmosferą Księżyc jest bezbronny wobec ciągłej zalewy meteorów i asteroid oraz okazjonalnie nadlatujących statków kosmicznych, w tym kilku celowo rozbitych ze względu na naukę. Bez pogody nie ma zużycia, a doły uderzeniowe trwają wiecznie.

Chiny mają lądownik księżycowy po drugiej stronie Księżyca, ale będzie zbyt daleko od wykrycia piątkowego uderzenia na północ od równika. Poza zasięgiem znajdzie się również Lunar Reconnaissance Orbiter NASA. Indie krążące wokół księżyca Chandrayaan-2 również prawdopodobnie nie przejdą w tym czasie.

„Chciałbym, aby coś (znaczącego) uderzyło w księżyc przez długi czas. Idealnie, uderzyłoby to w bliższą stronę księżyca w pewnym momencie, w którym faktycznie możemy to zobaczyć” – powiedział Gray.

Przypinając kolejny hit do SpaceX Elona Muska, Gray ponownie przyjrzał się temu, gdy inżynier z Jet Propulsion Laboratory NASA zakwestionował jego twierdzenie. Teraz jest „w pełni przekonany”, że jest częścią chińskiej rakiety, opartej nie tylko na śledzeniu orbitalnym w 2014 roku, ale także na danych otrzymanych z krótkotrwałego eksperymentu krótkofalowego.

READ  Baby Island pojawia się na Oceanie Spokojnym po erupcji podwodnego wulkanu

JPL Center for Near Earth Object Studies wspiera ponowną ocenę Graya. Zespół z University of Arizona zidentyfikował niedawno segment chińskiej rakiety Long March na podstawie światła odbitego od jej powłoki podczas obserwacji teleskopowych cylindra odchylającego.

Ma około 12 m długości i 3 m średnicy i działa co dwie do trzech minut.

Gray powiedział, że SpaceX nigdy nie skontaktował się z nim, aby zakwestionować jego pierwotne roszczenie. Ani Chińczycy.

Czytaj więcej: W trakcie rozmów nuklearnych Iran twierdzi, że wystrzelił pocisk w kosmos

„To nie jest problem SpaceX, ani nie jest to problem Chin. Nikt szczególnie nie dba o to, co robią ze śmieciami na tego rodzaju orbicie” – powiedział Gray.

Według McDowella, śledzenie pozostałości takiej misji w kosmos jest trudne. Grawitacja księżyca może zmienić trajektorię obiektu podczas lotu, powodując niepewność. McDowell zauważył, że nie ma łatwo dostępnej bazy danych, z wyjątkiem tych „połączonych” przez niego, Graya i kilku innych.

„Jesteśmy teraz w erze, w której wiele stanów i prywatnych firm umieszcza rzeczy w kosmosie, więc nadszedł czas, aby zacząć je śledzić” – powiedział McDowell. „W tej chwili nie ma nikogo, tylko kilku fanów w wolnym czasie”.

Producent wideo Associated Press, Olivia Zhang, i mieszkający w Pekinie dziennikarz wideo Sam McNeill przyczynili się do powstania tego raportu

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.