Następna załoga SpaceX startuje w oczekiwaniu na powrót specjalnej misji astronautów – lot kosmiczny teraz

Astronauci Jessica Watkins, Bob Hines, Kjell Lindgren i Samantha Cristoforetti w ramieniu przybycia załogi do Launch Complex 39A wcześnie środę na próbę. Źródło: SpaceX

Start rakiety nośnej SpaceX Falcon 9 Następna Urzędnicy NASA powiedzieli w środę, że załoga na Międzynarodową Stację Kosmiczną została przełożona na sobotę, co jest efektem opóźnień pogodowych w powrocie zespołu komercyjnych astronautów z placówki na Ziemię.

Pierwsza prywatna misja astronautów Axiom Space, znana jako Ax-1, wystrzelona na rakiecie SpaceX i kapsule Dragon 8 kwietnia i zadokowana na stacji kosmicznej 9 kwietnia, transportując załogę czterech pracowników pozarządowych do kompleksu w celu przeprowadzenia eksperymentów badawczych, imprezy edukacyjne i ogólnodostępne, zwiedzanie.

Czteroosobowa załoga miała opuścić stację kosmiczną we wtorek i wylądować u wybrzeży Florydy w środę. Jednak menedżerowie misji przedłużyli swój pobyt w placówce ze względu na utrzymującą się złą pogodę w obszarach odzyskiwania SpaceX w Zatoce Meksykańskiej i Oceanie Atlantyckim.

Urzędnicy NASA i Axiom nie ogłosili nowych docelowych dat wycofania i rozproszenia misji Ax-1, ale kontrola misji wysłała załodze wcześnie w środę, że odejście misji Ax-1 ze stacji nastąpi dopiero w czwartek wieczorem.

„Ponieważ prognoza pogody pozostaje niekorzystna, nadal oceniamy najlepszy czas na oddokowanie misji Ax-1 ze stacji kosmicznej” – napisała na Twitterze Kathy Luders, szefowa Departamentu Operacji Kosmicznych NASA. „Będziemy dokonywać przeglądów przez cały dzień. Naprawdę dumni z zespołów NASA, Axiom Space i SpaceX za skupienie się podczas wykonywania naszej misji”.

Data startu następnej misji załogowej NASA, oznaczonej jako Crew-4, będzie zależeć od tego, kiedy Ax-1 będzie mógł opuścić stację. Załoga-4 miała wystartować przed świtem w sobotę z platformy 39A w NASA Kennedy Space Center na Florydzie.

Statek kosmiczny Dragon Endeavour firmy SpaceX w misji Ax-1 obsługuje obecnie port dokowania potrzebny do zadokowania statku kosmicznego Dragon Freedom z astronautami Crew-4.

„Kiedy Ax-1 odlatuje, stacja kosmiczna ma miejsce, aby zadokować Załogę-4”, napisał na Twitterze Lueders w środowe popołudnie. „Chcemy dwudniowej przerwy po powrocie do przeglądu danych i przygotowaniu się do wydania zasobów i fazy odzyskiwania. Podejmiemy decyzje o nowej dacie uruchomienia Crew-4 wyłącznie na podstawie bezpiecznych realizacji naszych planów.”

READ  Wciąż mam nadzieję, że Artemis wypuszczę w czerwcu, pomimo dwóch zamkniętych procesów
Start rakiety SpaceX Falcon 9 został przeprowadzony w środę o godzinie 9:26 czasu EDT (1326 GMT) w ramach przygotowań do misji Crew-4. Źródło: NASA/Joel Kosky

Pomimo niepewności co do daty startu Crew-4, zespoły naziemne SpaceX i czterech astronautów przydzielonych do lotu kontynuowały przygotowania w Kennedy.

Przed świtem w środę komandor Kjell Lindgren, pilot Bob Hines i specjalistki od misji Jessica Watkins i Samantha Cristoforetti założyli skafandry ciśnieniowe SpaceX i przejechali swoimi SUV-ami Tesla z budynku Operations and Checkout Building w Kennedy na platformę 39A.

Astronauci wjechali windą nad wieżą startową i przeszli przez ramię dostępu załogi do białego pokoju, gdzie wspięli się przez boczny właz statku kosmicznego Dragon i zajęli miejsca w kapsule. Następnie załoga wysiadła ze statku kosmicznego, aby ukończyć tak zwaną „suchą próbę generalną”, która dała astronautom i zespołom pomocniczym możliwość ćwiczenia w dniu startu.

Później w środę rano SpaceX napełnił rakietę Falcon 9 naftą i ciekłym tlenem, aby przetestować start pierwszego stopnia swoich głównych silników Merlin. Silniki strzelały przez siedem sekund o godzinie 9:26 czasu wschodniego (1326 GMT), gdy hydrauliczne zaciski utrzymywały 65-metrową rakietę na ziemi.

Następnie SpaceX osuszył Falcon 9 z paliwa, a inżynierowie zaczęli przeglądać dane z pożaru testowego, aby upewnić się, że wszystkie systemy rakiet, statków kosmicznych i Ziemi działają zgodnie z oczekiwaniami.

Rakieta Falcon 9 firmy SpaceX i statek kosmiczny Dragon Freedom na pokładzie 39A. Źródło: SpaceX

Start będzie siódmą misją SpaceX w kosmosie, a czwarta to operacyjny lot rotacyjny załogi na stację kosmiczną na podstawie umowy z NASA. Inne misje załogi SpaceX obejmowały lot testowy NASA w 2020 roku oraz dwa czysto komercyjne loty – we wrześniu zeszłego roku misję Inspiration4 i specjalną misję astronautów Axiom obecnie na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Wzmacniacz Falcon 9 do misji Crew-4 poleci po raz czwarty. Etap rakietowy – oznaczony B1067 – wcześniej wystrzelił misję ładunkową Dragon, lot astronautów NASA Crew-3 i satelitę komunikacyjny Turksat 5B w zeszłym roku.

Dopalacz pierwotnie przypisany do misji Crew-4 – numer boczny B1069 – został uszkodzony podczas próby lądowania na statku dronów SpaceX w dniu 21 grudnia.

READ  Mała asteroida uderza w ziemską atmosferę kilka godzin po jej odkryciu

„NASA i SpaceX wspólnie wybierają podstawowe i zapasowe wzmacniacze pierwszego etapu przed każdą misją załogową” – powiedział rzecznik NASA. „Wspólnie uzgodniliśmy użycie zapasowego urządzenia wspomagającego Crew-4 po asymetrycznym lądowaniu pierwotnie planowanego urządzenia wspomagającego z powodu falowania”.

Pojazd Crew Dragon oczekujący na start na rakiecie Falcon 9 to czwarta i prawdopodobnie ostatnia kapsuła Dragon wielokrotnego użytku, która dołączyła do floty SpaceX. Statek kosmiczny Dragon Freedom dołącza do Endeavour, Resilience i Endurance w rotacji kapsuł załogi SpaceX.

Gdy misja Crew-4 wystartuje z Ziemi, statek kosmiczny Dragon Freedom przetransportuje Lindgrena, Hinesa, Watkinsa i Cristoforettiego na stację kosmiczną na pięciomiesięczny pobyt. Zastąpią odchodzących astronautów Crew 3, którzy przebywają na stacji od listopada.

Astronauci Crew 3 mieszkają obecnie na stacji kosmicznej z czterema komercyjnymi astronautami Ax-1 i trzema rosyjskimi kosmonautami, dając Laboratorium Badawczemu grupę 11 członków załogi, przynajmniej na krótki czas. Stacja jest zwykle obsługiwana przez siedmiu członków załogi.

Opóźnienie w powrocie misji Ax-1 na Ziemię i wystrzeleniu Crew-4 może również przedłużyć misję astronautów Crew-3, którzy mieli opuścić stację na statku kosmicznym Dragon Endurance SpaceX 30 kwietnia.

Wyślij e-mail do autora.

Obserwuj Stephena Clarka na Twitterze: Umieść tweeta.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.