Skamieniałości „duchów” ujawniają mikroorganizmy, które przetrwały starożytne ocieplenia oceanów

Patrząc przez potężny mikroskop, naukowcy byli zszokowani, widząc wrażenia pozostawione przez jednokomórkowy plankton lub skamieniały nanoplankton, który żył miliony lat temu — zwłaszcza, że ​​analizowali coś innego.

„Odkrycie skamieniałości duchów było całkowitą niespodzianką” – powiedział autor badań Sam Slater, badacz ze Szwedzkiego Muzeum Historii Naturalnej w Sztokholmie.

„Właściwie badaliśmy pyłki kopalne z tych samych skał. Nigdy wcześniej nie widziałem tego rodzaju zachowania skamielin, a odkrycie było podwójnie zaskakujące, ponieważ odciski palców można znaleźć w obfitości w skałach, w których naturalne nanoskamieniałości są rzadkością lub w ogóle ich nie ma”.

Slater powiedział, że kiedy naukowcy badali ziarna pyłku pod skaningowym mikroskopem elektronowym, zauważyli „małe wgłębienia” na powierzchni pyłku. Kiedy tysiące razy zbliżyli się, by zobaczyć kratery z lupami, zauważyli skomplikowane struktury.

Struktury te były śladami pozostawionymi przez egzoszkielety nanoplanktonu zwane kokolitoforami.

Te mikroskopijne planktony są nadal obecne i wspierają morskie sieci pokarmowe, dostarczają tlen i magazynują węgiel w osadach dna morskiego. Kokolitofor otacza swoją komórkę kokolitem, czyli twardą płytą wapienną, która może zamieniać się w skały.

Choć małe jako osobniki, mogą wytwarzać kwiaty, które wyglądają jak chmury w oceanie, które można zobaczyć z kosmosu. Kiedy umierają, ich egzoszkielety dryfują w dół, by spocząć na dnie morza. Kiedy się nagromadzi, egzoszkielety mogą zamienić się w skały jak kreda.

Skamieniałości duchów powstały, gdy osady dna morskiego zamieniły się w skałę. Warstwy błota gromadzące się na dnie morza sprasowywały twarde soki z inną materią organiczną, taką jak pyłki i zarodniki. Z biegiem czasu kwaśna woda uwięziona w skalistych pustkach rozpuszczała soki. Pozostaje tylko odcisk w kamieniu, który kiedyś zrobili.

Ten wykres pokazuje, jak małe skamieniałości duchów zostały porównane do skamieniałego pyłku.

„Zachowanie tych upiornych nanoskamieniałości jest naprawdę niezwykłe” – powiedział w oświadczeniu współautor badania Paul Bowen, profesor mikrobiologii na University College London.

READ  NASA i SpaceX Delay Crew-4 startują na Międzynarodową Stację Kosmiczną

„Skamieliny duchów są bardzo małe – około pięciu tysięcznych milimetra długości, piętnaście razy węższe niż szerokość ludzkiego włosa! – ale szczegóły oryginalnych płyt są nadal doskonale widoczne, dociśnięte do powierzchni starożytnej materii organicznej, chociaż Same talerze się stopiły, powiedział Bowen.

wypełnij lukę

Wcześniejsze badania odnotowały spadek liczby tych skamielin podczas poprzednich globalnych ociepleń, które wpłynęły na oceany, co skłoniło naukowców do przekonania, że ​​plankton mógł ucierpieć w wyniku zakwaszenia oceanów i ogólnie zmian klimatycznych.

Skamieniałości duchów opowiadają zupełnie inną historię, dostarczając danych pokazujących, że koktofory występowały obficie w oceanie podczas trzech wydarzeń związanych z ociepleniem oceanu 94, 120 mln i 183 mln lat temu w okresie jurajskim i kredowym.

„Zazwyczaj paleontolodzy sami szukają tylko skamieniałości, a jeśli ich nie znajdą, często zakładają, że starożytne społeczności planktonu upadły” – powiedział w oświadczeniu współautor badań Fifi Vajda, profesor ze Szwedzkiego Muzeum Historii Naturalnej. .

Ziemia ogrzewa się zbyt szybko, aby te mikroorganizmy mogły się do tego przystosować

„Skamieniałości duchów pokazują nam, że czasami zapis skamieniałości płata nam figla i istnieją inne sposoby zachowania tego wapiennego nanoplanktonu, które należy wziąć pod uwagę, próbując zrozumieć reakcje na zmiany klimatu w przeszłości”.

Naukowcy początkowo skupili się na Toarku Oceanic Anoxic Event, kiedy wulkany uwolniły zwiększoną ilość dwutlenku węgla na półkuli południowej i spowodowały gwałtowne globalne ocieplenie 183 miliony lat temu we wczesnej jurze.

Niektóre upiorne nanoskamieliny zostały odzyskane ze skał jurajskich w Yorkshire w Wielkiej Brytanii.

Naukowcy odkryli skamieniałości duchów w Wielkiej Brytanii, Japonii, Niemczech i Nowej Zelandii związane z tym wydarzeniem, a także próbki znalezione w Szwecji i Włoszech związane z ociepleniem oceanów odpowiednio 120 milionów lat i 94 miliony lat temu.

Zrozumienie skamieniałości duchów może pomóc naukowcom w wyszukiwaniu ich w innych lukach w zapisie kopalnym i lepszym zrozumieniu okresów ocieplenia w historii Ziemi.

martwe strefy

Plankton był nie tylko odporny na wysokie temperatury — był naprawdę zróżnicowany i rozwijał się, co mogło nie być dobre dla innych gatunków.

Istnieje szansa 50:50, że planeta przekroczy próg ocieplenia o 1,5°C w ciągu najbliższych pięciu lat

Duże zakwity planktonu nie są oznaką kłopotów ekosystemu, ale kiedy zakwity obumierają i opadają na dno morskie, ich rozkład wykorzystuje tlen i usuwa wodę, potencjalnie tworząc obszary, w których większość gatunków nie może przetrwać.

READ  NASA otwiera zapieczętowaną próbkę księżyca Apollo od 1972 r

„Zamiast być ofiarami poprzednich globalnych ociepleń, nasze dane wskazują, że rozprzestrzenianie się planktonu przyczyniło się do ekspansji martwych stref morskich – obszarów, w których poziom tlenu na dnie morza był zbyt niski, aby większość gatunków mogła przetrwać” – powiedział Slater.

„Te warunki, w miarę rozszerzania się martwych stref i proliferacji planktonu, mogą stać się bardziej rozpowszechnione w naszych ocieplających się oceanach na całym świecie” – dodał.

Obecne globalne ocieplenie postępuje szybciej niż te historyczne wydarzenia, a Slater uważa, że ​​badania pokazują, że naukowcy potrzebują dokładniejszego podejścia do przewidywania, jak różne gatunki zareagują na globalną zmianę klimatu, ponieważ nie wszystkie z nich zareagują w ten sam sposób.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.