Starcia między Boeingiem a głównym dostawcą przed wystrzeleniem statku kosmicznego Starliner

CST-100 Starliner ma wystartować na Florydzie 19 maja na pokładzie rakiety Atlas 5 na Międzynarodową Stację Kosmiczną. Boeing ma na celu pokazać NASA, że statek kosmiczny jest bezpieczny do transportu astronautów na i z orbity. Awarie oprogramowania przerwały podobny lot testowy w 2019 roku bez załogi.

Misja jest kluczowym krokiem w kierunku przywrócenia Boeingowi pozycji realnego konkurenta miliardera Elona Muska, silnika, który skomplikował spór Boeinga z dostawcą napędu Aerojet, według trzech osób, które wypowiedziały się pod warunkiem zachowania anonimowości.

Boeing z siedzibą w ChicagoLicencjat (Licencjat)) i El Segundo, kalifornijski Aerojet (ARJD (AJRD)) są skłócone co do przyczyny problemu z zaworami paliwa w układzie napędowym Starlinera, który wymusił odroczenie lotu testowego w lipcu zeszłego roku, a obie firmy pomyliły się nawzajem, podają źródła.

Spór, który nie był wcześniej zgłaszany, ma miejsce w czasie, gdy Boeing już walczy o wyjście z kolejnych kryzysów, które sparaliżowały jego biznes lotniczy i wyczerpały fundusze.

Spór Aerojet jest najnowszym przykładem konfliktu Boeinga ze Starlinerem, programem, który od 2019 r. kosztował firmę 595 milionów dolarów. test Starlinera.

W oświadczeniu przekazanym Reuterowi przez rzecznika Boeing po raz pierwszy przyznał, że zamierza ostatecznie przeprojektować swój system zaworów Starliner, aby zapobiec powtórzeniu się problemu, który wymusił lot testowy w zeszłym roku. Odroczenie. „Pracujemy nad krótko- i długoterminowymi zmianami w konstrukcji zaworu” – czytamy w oświadczeniu Boeinga.

Trzynaście zaworów paliwa, które są częścią układu napędowego, który pomaga sterować Starlinerem w kosmosie, zostało zablokowanych i nie reaguje w pozycji zamkniętej, co spowodowało opóźnienie w zeszłym roku.

Różne problemy techniczne zepchnęły pierwszy lot Starlinera z ludźmi na pokładzie w nieznaną przyszłość, stawiając go daleko od SpaceX Muska, którego kapsuła Crew Dragon, opracowana w ramach tego samego programu NASA co Starliner, ma pięć załóg dla amerykańskiej agencji kosmicznej.

NASA ma nadzieję, że Boeing może zapewnić dodatkowe opcje transportu astronautów na stację kosmiczną. W marcu NASA dała SpaceX trzy kolejne misje, aby nadrobić opóźnienia Boeinga.

READ  SpaceX wystrzeli dziś 48 satelitów z rakiety naziemnej Starlink, którą można oglądać na żywo

Zespół inżynierów Boeinga i NASA ogólnie zgadza się, że przyczyną zacinania się zaworów jest reakcja chemiczna między paliwem a materiałami aluminiowymi oraz wnikanie wilgoci z mokrego miejsca startu Starlinera na Florydzie.

Dwa źródła powiedziały, że inżynierowie i prawnicy Aerojet widzą sprawę inaczej, obwiniając substancję chemiczną Boeinga używaną w testach naziemnych.

Przedstawiciel Aerojet odmówił komentarza.

„pierwotna przyczyna”

„Zakończono testy w celu ustalenia przyczyny problemu z zaworem”, powiedział Boeing w swoim oświadczeniu, a prace nie ujawniły problemów opisanych przez Aerojet.

NASA podziela ten pogląd, powiedział Reuterowi Steve Stitch, który nadzoruje programy załogi Boeinga i SpaceX agencji kosmicznej.

Boeing powiedział również, że Aerojet nie spełnił swoich kontraktowych wymagań, aby system napędowy był wystarczająco elastyczny, aby wytrzymać problemy spowodowane reakcjami chemicznymi.

W zeszłym tygodniu Boeing zawrócił Starlinera na wyrzutnię po raz trzeci przed następnym startem, po wymianie układu napędowego na nowy z tymczasowym rozwiązaniem, które zapobiega przedostawaniu się wilgoci do sekcji zaworów.

Boeing i NASA powiedzieli, że nie odtworzyli całkowicie żadnych zablokowanych zaworów podczas dziewięciu miesięcy testów, a zamiast tego mierzą, jak trudno jest otworzyć zawory.

Boeing traci ponad 90 zamówień na samoloty z powodu wojny na Ukrainie

Dwa źródła podały, że to podejście zostało wykorzystane do szybkiego powrotu Starlinera na platformę startową.

NASA, Boeing, Aerojet i niezależni doradcy ds. bezpieczeństwa mają spotkać się w tym tygodniu, aby podjąć ostateczną decyzję w sprawie przyczyny problemów z zaworami i ustalić, czy tymczasowe rozwiązanie zadziała.

Dwa źródła powiedziały, że urzędnicy Boeinga prywatnie postrzegają interpretację wadliwych zaworów Aerojet jako próbę przeniesienia odpowiedzialności za kosztowne opóźnienia Starlinera i uniknięcia płacenia za przeprojektowany system zaworów.

„To śmieszne”, powiedziała jedna z osób zaangażowanych we wspólne dochodzenie Boeinga i NASA w sprawie roszczenia Aerojet, przemawiając anonimowo, aby omówić poufne relacje z dostawcami. „Nakłonienie producenta zaworów lub dostawcy układu napędowego do napisania „Tak, schrzaniłem to”… to nigdy by się nie zdarzyło”.

READ  NASA zafascynowana obiektem podobnym do makaronu znalezionym na Marsie

Po testach i problemach z oprogramowaniem, które spowodowały, że Starliner 2019 nie zadokował na stacji kosmicznej, urzędnicy NASA przyznali, że bardzo ufają Boeingowi, kiedy postanowili poświęcić więcej nadzoru inżynieryjnego nowszemu SpaceX kosmicznego giganta.

Spór o Aerojet nie jest pierwszym konfliktem z podwykonawcą Starlinera Boeinga. W 2017 roku Starliner miał wypadek podczas testu naziemnego, który zmusił szefa innego podwykonawcy do medycznej amputacji nogi. Podwykonawca pozwał, a Boeing następnie rozstrzygnął sprawę.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.